Глава 14. Церковная дисциплина

Основные принципы

В этой главе внимание всех наших пасторов, церковных служителей и членов Церкви должно быть обращено на важные цитаты из Духа пророчества. Эти наставления достойны самого тщательного и благоговейного изучения. Простым, доступным языком они указывают на ту великую ответственность, которая лежит на народе Божьем в утверждении чистоты, непорочности и духовного усердия Церкви. Если же члены Церкви охладевают и становятся безразличными, Церковь должна стараться пробудить их от духовной спячки. Если кто-то начинает уклоняться от истины, необходимо предпринять все меры к тому, чтобы возвратить его на стезю добродетели.

Обращение с согрешившими членами Церкви. «Имея дело с заблуждающимися членами церкви, дети Божьи должны точно следовать наставлению, которое наш Спаситель дал в восемнадцатой главе Евангелия от Матфея» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 260): «Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним; если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего; если же не послушает, возьми с собою еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово; если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе как язычник и мытарь. Истинно говорю вам: что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе» (Мф. 18:15–18).

«Люди – это Божья собственность, они были куплены Им безграничной ценой и связаны с Ним любовью, которую Он и Его Отец всегда проявляли к ним. Понимая это, насколько же осторожнее нам следует быть во взаимоотношениях друг с другом! Люди не имеют права подозревать злое в отношении своих ближних. Члены церкви не имеют права следовать собственным побуждениям и наклонностям во взаимоотношениях с заблудшими членами церкви. Им не следует резко осуждать или порицать заблуждающихся, ибо таким образом они допускают в свое сознание закваску зла. Нехорошие слухи о каком-то брате или сестре циркулируют между членами церкви. Допускаются ошибки и несправедливые действия из-за того, что люди не хотят выполнять указания, данные Господом Иисусом.

«Если же согрешит против тебя брат твой, – сказал Христос,– пойди и обличи его между тобой и им одним» (Мф. 18:15). Не рассказывайте другим о зле. Если рассказать сначала одному, потом другому и третьему, то слухи начнут расти, как снежный ком, зло будет увеличиваться до тех пор, пока вся церковь не начнет страдать. Реши этот вопрос «между тобой и им одним». Это Божий план. «Не вступай поспешно в тяжбу: иначе, что будешь делать при окончании, когда соперник твой осрамит тебя? Веди тяжбу с соперником твоим, но тайны другого не открывай» (Притч. 25:8, 9). Не проходи мимо греха в твоем брате, но не разоблачай его и не усугубляй дела; пусть твой упрек не звучит, как месть. Исправляй его таким образом, как это указано в Слове Божьем» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 260, 261).

Поиски примирения. «Не допускай, чтобы негодование переросло в злобу. Не допускай, чтобы рана гноилась и прорывалась в виде язвительных слов, оскверняющих умы слушающих. Не допускай, чтобы худые помыслы бродили в твоем сознании и передавались согрешившему. Пойди к своему брату и в смирении и искренности поговори с ним по спорному вопросу.

Какая бы обида ни была нанесена, это не меняет установленного Богом плана улаживания разногласий и личных обид. Если поговорить с совершившим ошибку наедине, это скорее всего поможет устранить недоразумение. Иди к заблудшему с сердцем, наполненным Христовой любовью и сочувствием, постарайся уладить разногласие. Порассуждай с ним спокойно и выдержанно. Да не слетает с уст твоих злых слов. Говори с заблудшим таким образом, чтобы пробудить в нем здравое суждение. Помни слова: «Обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов» (Иак. 5:20).

Предложи твоему брату лекарство, которое сможет исцелить его от болезни недовольства. Сделай со своей стороны все, чтобы помочь ему. Если брат услышит тебя, значит, ты приобрел его как друга.

Все небо заинтересовано в том, чтобы услышать беседу между обиженным и обидчиком. Если согрешивший примет обличение, высказанное в духе любви Христовой, и признает свою неправду, а потом попросит прощения у Бога и у своего брата, то небесный свет наполнит его сердце. Противостояние окончено, дружба и доверие восстановлены. Елей любви устраняет горечь, вызванную грехом. Дух Божий объединяет сердца, и на небе звучит музыка в честь этого воссоединения.

Когда люди, объединяющиеся таким образом в христианском общении, возносят молитву к Богу, обещая поступать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить перед Богом, на них сходит большое благословение. И если они нанесли ущерб ближним, то со слезами продолжают дело покаяния, исповедания грехов и возмещения, твердо вознамерившись делать добро друг другу. Это и есть исполнение закона Христа.

«Если же не послушает, возьми с собой еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово» (Мф. 18:16). Возьми с собой духовно настроенных людей, и все вместе обсудите с согрешившим его неправду. Возможно, он покорится единодушному призыву собратьев. Когда согрешивший увидит их согласие в данном вопросе, его разум, возможно, ..просветится.

«Если же не послушает их», что делать тогда? Могут ли несколько человек на совете взять на себя ответственность за исключение из церкви согрешившего? «Если же не послушает их, скажи церкви» (ст. 17). Пусть вся церковь предпринимает в отношении своих членов какие-то действия» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 261, 262).

«»А если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь» (ст. 17). Если согрешивший не прислушается к голосу церкви, если он отвергнет все усилия вернуть его на путь соблюдения заповедей, тогда на церковь ляжет ответственность исключить его из христианского братства. После этого имя согрешившего должно быть вычеркнуто из церковных книг.

Ни один администратор церкви не имеет права советовать, никакой совет не вправе рекомендовать, а церковь не должна голосовать за исключение согрешившего из церковного членства до тех пор, пока наставление Христа не будет добросовестно исполнено. Если же все указания выполнены, значит, церковь чиста перед Богом. Тогда зло должно предстать в своем истинном обличье, и его надо искоренить, дабы оно не распространялось все шире и шире. Необходимо сохранять здоровье и чистоту церкви, чтобы она оставалась незапятнанной перед Богом, облеченной в одежды Христовой праведности…

«Истинно говорю вам, – продолжал Христос, – что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе» (ст. 18).

Это утверждение остается в силе во все века. Церкви передана власть действовать от имени Христа, ибо она есть Божье орудие поддержания порядка и дисциплины среди детей Божьих. Господь даровал Своей Церкви полномочия решать все вопросы, имеющие отношение к благоденствию, чистоте и порядку. На ней лежит ответственность отлучать недостойных, которые своим нехристианским поведением позорят истину. Когда Церковь предпринимает подобные меры в соответствии с указаниями, данными в Слове Божьем, ее решения будут утверждены на небесах» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 262, 263) (курсив ред.).

«Самые серьезные вопросы должна решать вся Церковь. Божьим служителям, поставленным Им блюстителями Его народа, после того как они выполнили свою часть, надлежит передать весь вопрос на рассмотрение церкви, чтобы в принятии решений существовало единство.

Господь желает Своим последователям обращаться друг с другом крайне осторожно. Они должны облагораживать, восстанавливать, исцелять. Но в Церкви нельзя пренебрегать надлежащей дисциплиной. Членам Церкви следует считать себя учениками в школе Христа и учиться формировать характеры, достойные их высокого призвания. В этой земной Церкви должны готовиться к великому воссоединению с горней Церковью. Живущие здесь в согласии со Христом могут с нетерпением ожидать вечной жизни в семье искупленных» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 263, 264).

Авторитет Церкви. «Искупитель мира наделил Свою Церковь большой властью. Он установил правила, которых следует придерживаться в тех случаях, когда решается вопрос о членстве в Церкви. Давая ясное руководство относительно того, как нам жить, Господь сказал: «Истинно говорю вам: что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что [в отношении церковной дисциплины] разрешите на земле, то будет разрешено на небе» (Мф. 18:18). Таким образом, даже небесная власть подтверждает необходимость дисциплинарных мер в Церкви по отношению к ее членам, если это сопряжено с соблюдением библейских правил.

Слово Божье не разрешает одному человеку на основании своего суждения становиться в оппозицию к суждению Церкви, ему не позволено выдвигать собственные идеи против мнения Церкви. Если в Церкви не будет дисциплины и строгого управления, она может расколоться и не сможет остаться телом Христовым» (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 428).

Церковь обязана принимать меры по устранению греха. «Бог делает весь Свой народ ответственным за грехи отдельных людей. Если руководители Церкви пренебрегают своей обязанностью расследовать и выявлять грехи, которые навлекают неудовольствие Бога на тело Церкви, они будут сами отвечать за эти грехи» (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 269).

«Он желал научить Свой народ пониманию того, что непослушание и грех крайне оскорбительны для Него и что к этому нельзя относиться легкомысленно. Он показывает нам, что когда Его дети впадают в грех, они должны немедленно предпринять решительные меры и удалить от себя этот грех, дабы не вызвать Его неодобрение. Но если люди, занимающие ответственные должности, смотрят на грехи ближних своих сквозь пальцы, то негодование Божье посетит их, а отвечать за эти грехи будет весь народ Божий. На примере Своих взаимоотношений с древним Израилем Господь показывает необходимость очищать Церковь от всякой неправды. Один грешник может распространить такую тьму, которая сокроет свет Божий от всего народа Божьего. Когда дети Божьи чувствуют, что погружаются во тьму, но не знают причину случившегося, им следует ревностно взыскать Бога и оставаться в великом смирении и самоуничижении, пока не будут выявлены и устранены грехи, огорчающие Его Дух…

Если в народе Божьем существуют явные грехи, а служители Божьи равнодушно взирают на них, то они, по сути дела, поддерживают и одобряют грешника и становятся в равной степени виновны, они наверняка навлекут на себя недовольство Бога, ибо будут нести ответственность за грехи виновных. В видении мне было указано на многочисленные примеры, когда служители Божьи навлекали на себя Его недовольство тем, что пренебрегали своей обязанностью обличать существовавшие в то время пороки и грехи. Согрешившие считали тех, кто оправдывал их грехи, очень милыми и приятными людьми только потому, что они не хотели выполнять свой библейский долг. Обличение было неприятно им, поэтому они всячески избегали его» (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 265, 266).

Непосвященные люди противятся церковной дисциплине. «У многих нет предусмотрительности Иисуса Навина, и они не чувствуют на себе особого долга расследовать проступки и своевременно пресекать грехи, существующие среди народа. Так пусть же таковые не мешают тем, на кого возложено бремя этой работы; пусть они уйдут с пути тех, кому приходится исполнять этот долг. Некоторые братья делают обличения предметом споров, сомнений и придирок из-за того, что другие исполняют работу, которую Господь не возлагал на них. Эти люди открыто мешают тем, кому Бог поручил обличать и исправлять господствующие грехи, чтобы отвратить гнев Его от нашего народа. Если бы у нас сегодня появился свой Ахан, то нашлось бы много таких, которые стали бы обвинять выполняющих роль Иисуса Навина и расследующих обстоятельства преступления, обвинять в том, что у них нечестивый дух придирок. С Богом не шутят, и порочные люди не могут безнаказанно пренебрегать Его предупреждениями.

Мне было показано, что исповедание Ахана похоже на те признания, что делают и будут делать некоторые из нас. Они скрывают свои преступления и не желают добровольно признаваться в них. Только когда Бог выводит их на чистую воду, они признают свои грехи. Некоторые люди следуют неверным путем до тех пор, пока не ожесточаются. Они вполне могут знать, что у Церкви возникают проблемы, как и Ахан знал, что Израиль ослаб перед врагами именно из-за его вины. Однако совесть не осуждает их. Они не желают снять бремя с Церкви, смирить свои гордые, мятежные сердца перед Богом, а затем удалить от себя зло. Бог недоволен Своим народом и не явит Свою силу посреди него, пока в его среде существуют грехи, поощряемые людьми, занимающими ответственные посты.

Люди, в страхе Божьем трудящиеся ради прославления имени Божьего и ради избавления Церкви от помех, исправляющие тяжкие грехи, чтобы народ Божий понял, как важно возненавидеть грех и утверждать принципы чистоты; прославляя имя Божье, эти люди всегда будут сталкиваться с сопротивлением неосвященных. Софония так описывает подлинное состояние неосвященных людей и страшные суды, которые посетят их» (Свидетельства для Церкви, т. 3, с. 270, 271).

Необходимые законы и установления. «Братья, не допускайте, чтобы чьи-то взгляды поколебали вашу веру в порядок и согласие, которые должны существовать в церкви… Небесный Бог есть Бог порядка, и Он требует, чтобы все Его последователи соблюдали правила и предписания и поддерживали порядок» (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 274).

Самовольно учрежденные организации. Церковь в своей организационной дееспособности является орудием Божьим для сохранения порядка и дисциплины среди Его народа. Весть, которую Церковь несет миру, провозглашается не только через личные свидетельства отдельных ее членов, но и через объединенное свидетельство Церкви как тела Христова. Такое объединенное свидетельство требует признания учрежденной административной структуры со всеми надлежащим образом избранными служителями и организованными для работы отделами, такими, например, как Отдел Субботней школы, Отдел личного служения, Отдел молодежи и др. Признаются такие самостоятельные учреждения, которые своей деятельностью содействуют достижению церковных целей. Поэтому, хотя все члены Церкви в рамках церковной организации и имеют равные права, ни один ее член и ни одна группа ее членов сами по себе не имеют права инициировать какое-либо движение или учреждать какую-либо организацию, поощрять достижение какой-либо цели и провозглашать учение, которые не соответствуют фундаментальным основам учения Церкви адвентистов седьмого дня. Такие действия могут привести к развитию духа разделения и раздорам, к ослаблению усилий в евангельском служении Церкви и будут, таким образом, препятствовать Церкви выполнять ее обязанности по отношению к ее Главе – Христу и по отношению к миру.

Сохранение единства Церкви

Христиане должны прилагать все усилия, чтобы предотвратить возникновение в своей среде раздоров, которые могли бы подорвать уважение к ним со стороны неверующих. «Божье намерение состоит в том, чтобы все Его дети слились воедино. Разве они не рассчитывают жить вместе на одном небе?.. Отказывающиеся трудиться согласованно весьма бесчестят Бога» (Свидетельства для Церкви, т. 8, с. 240). Церковь должна пресекать все попытки нарушить мир и согласие между ее членами и в то же время всячески способствовать укреплению единства.

Конфликтные ситуации внутри Церкви следует по возможности решать, не прибегая ни к внутрицерковному примирительному процессу, ни к гражданскому суду. «Если бы братья и сестры не рассуждали о своих разногласиях в присутствии посторонних, а говорили бы чистосердечно между собой в духе любви, сколько зла было бы предотвращено, сколько плевел в зародыше заглушено, как тесно и сердечно последователи Христа могли бы быть соединены в Его любви!» (Правила счастливой жизни, с. 59; см. также Мф. 18:15–18 и с. 239–242).

Разрешение споров между членами Церкви. Необходимо приложить все усилия для немедленного разрешения споров между членами Церкви, чтобы не допустить разрастания конфликта. «Споры, вражда и судебные разбирательства между братьями – это позор для дела истины. Поступающие таким образом выставляют Церковь на посмешище врагам и радуют силы тьмы. Они наносят Христу все новые и новые раны и подвергают Его публичному позору. Пренебрегая авторитетом Церкви, они выказывают презрение к Богу, Который наделил Церковь этим авторитетом» (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 242, 243).

Гражданские судебные процессы проходят, как правило, в духе препирательств, которые есть результат и проявление человеческого эгоизма. Церковь, стремящаяся к тому, чтобы в ней был явлен дух Христа, должна осуждать участие своих членов в судебных тяжбах. Обладающие христианским бескорыстием, последователи Иисуса скорее предпочтут «оставаться обиженными» (1 Кор. 6:7), чем «судиться у нечестивых, а не у святых» (1 Кор. 6:1).

У живущих в современном мире людей есть возможность обращаться за разрешением спорных вопросов в гражданский суд. Христианам же следует представлять свои дела Церкви, а в суд обращаться только по тем вопросам, которые находятся исключительно в юрисдикции гражданского суда, а не в компетенции Церкви, или в тех случаях, когда сама Церковь признает, что необходимо постановление суда. Предъявление иска в гражданский суд должно исходить не из желания мести, а из стремления к справедливому и дружественному урегулированию спора. Примерами таких исковых обращений в суд являются, в частности, требование о выплате страховой суммы; вынесение постановления, затрагивающего границы или права владения недвижимостью; некоторые вопросы, связанные с распоряжением имуществом и установлением опеки над несовершеннолетними. Иногда Церкви бывает необходимо заниматься делами, относящимися к судебной практике, однако во избежание тяжб, о которых говорится в 1 Кор. 6, для нее всегда важно сохранять бдительность, чтобы не оставить свою евангельскую миссию ради исполнения обязанностей судьи по гражданским делам (см. Лк 12:13,14 и Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 216–218).

Бог желает, чтобы члены Его Церкви, насколько это возможно с их стороны, жили «в мире со всеми людьми» (Рим. 12:18). Для разрешения конфликта между своими членами Церковь должна действовать незамедлительно, используя доступные ей и разумные методы. Если Церковь оказывается не в состоянии помочь человеку, обратившемуся к ней с просьбой о содействии в примирении, или если Церковь признает, что данный вопрос находится за пределами ее ведения, то следует признать, что член Церкви искренне пытался разрешить конфликт на основании библейского учения, но конфликт остался неразрешенным, и дальнейшие действия этого члена являются делом его совести (см. Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 698).

Однако если Церковь стремится содействовать быстрому и мирному разрешению конфликта между своими членами и предлагает определенное решение, то членам Церкви не следует поспешно его отвергать. Ведь для члена Церкви очень тяжело обращаться для разрешения спора с другим членом Церкви в какие-либо организации помимо общины. «И то уже весьма унизительно для вас, что вы имеете тяжбы между собою» (1 Кор. 6:7).

Если члены Церкви проявляют нетерпение и эгоизм, выражающиеся в нежелании подождать, пока община предложит какой-нибудь способ урегулирования их конфликта с другими членами Церкви, или в нежелании следовать совету, данному общиной, то имеется достаточное основание для наложения на таких членов церковного взыскания (см. с. 240, 241), так как они отказываются признать законную власть Церкви, и их поступки могут иметь пагубное воздействие на нее.

Рассмотрение претензий к церковным организациям со стороны членов Церкви. Те же самые принципы, которые применяются при решении споров между членами Церкви, применимы и при рассмотрении претензий отдельных ее членов к церковным организациям и учреждениям.

Член Церкви не должен возбуждать тяжбу против какой бы то ни было церковной организации, за исключением случаев, когда Церковь не предоставила соответствующих возможностей для надлежащего внутрицерковного урегулирования спора, а также случаев, когда сущность вопроса такова, что Церковь не может разрешить его своей властью.

Рассмотрение претензий церковных организаций к членам Церкви. Не исключено, что церковные организации и учреждения могут иметь претензии к членам Церкви. Руководители Церкви должны проявлять христианское терпение, помнить о библейских принципах разрешения споров между христианами и применять эти принципы в тех случаях, когда у церковных организаций возникают претензии к членам Церкви. Церковная организация должна пытаться избегать разбирательства дела в гражданском суде, принимая все доступные и разумные меры к тому, чтобы совместно с членом Церкви, к которому она имеет претензии, удовлетворительно решить проблему.

Наложение взысканий

Если тот или иной член Церкви совершает грех, необходимо искренне приложить все усилия к тому, чтобы он смог исправиться. «Если согрешающий кается и подчиняется мерам воспитания Христа, ему надо дать еще один испытательный срок. Но даже если он не покается, даже если он будет находиться вне церкви, Божьим служителям следует продолжать трудиться для него. Они должны ревностно стремиться убедить грешника покаяться. И каким бы тяжким ни было его преступление, если он уступает мольбам Святого Духа и, исповедуя и оставляя свой грех, тем самым доказывает искренность своего раскаяния, его необходимо простить и с радостью принять обратно в стадо Христово. Его братьям надо правильно воодушевлять его и обращаться с ним так, как хотят, чтобы с ними обращались, окажись они на его месте, наблюдая также и за собой, чтобы не впасть в искушение» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 263).

«Мы приближаемся к дню суда, и несущие весть предостережения миру должны очистить руки и сердца. Они должны поддерживать живую связь с Богом. Мысли должны быть чисты и святы, душа незапятнанной; тело, душа и дух–стать непорочным приношением Богу, иначе Он не примет его» (Свидетельства для проповедников, с. 426).

«Необходимо своевременно пресекать действия греха и грешников в церкви, дабы они не заражали окружающих. Истина и чистота требуют от нас более основательной работы по очищению нашего стана от аханов. Люди, занимающие ответственные посты, не вправе закрывать глаза на грех своего брата во Христе, но обязаны показать ему, что он должен либо оставить свои грехи, либо выйти из церкви» (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 147).

Когда дело касается какого-то тяжкого греха, необходимо прибегнуть к дисциплинарным мерам, выбрав один из следующих вариантов:

1.  Объявление публичного осуждения.

2.  Исключение из членов Церкви.

Могут быть случаи, когда община не считает совершенный проступок настолько серьезным, чтобы прибегать к крайней мере – исключению согрешившего члена Церкви; однако проступок может быть достаточно серьезным, чтобы выразить ему неодобрение. Такое неодобрение может быть выражено через решение об объявлении публичного осуждения, принятое голосованием общины.

Объявление публичного осуждения преследует двоякую цель:

1.  Дать возможность общине выразить свое неодобрение по поводу совершенного греха, который бесчестит дело Божье.

2.  Внушить согрешившему члену Церкви, что ему необходимо изменить свой образ жизни и поведение, а также определить для него испытательный срок, в течение которого это может быть сделано.

Объявление публичного осуждения

Согрешившему члену Церкви может быть объявлено публичное осуждение по решению общины, принятом голосованием на ее любом специально созванном собрании, если данный член Церкви был заранее уведомлен об этом. Он может присутствовать на этом собрании, если пожелает. Согрешившему члену Церкви объявляют публичное осуждение на определенный срок: от одного месяца до года. При этом он автоматически снимается со всех должностей, которые прежде занимал, и лишается права быть избранным служителем в течение того времени, пока на него наложено взыскание. Член Церкви, которому объявлено публичное осуждение, не имеет права голоса и не может принимать участия в общих занятиях, таких, например, как проведение уроков в классе Субботней школы и т. д. В течение данного периода он также не может перевести свое членство в другую общину. Однако это не лишает его других преимуществ: разделять благословения Субботней школы, церковного богослужения и обрядов дома Господня. Объявление публичного осуждения не предусматривает лишения данного лица церковного членства в случае невыполнения поставленных условий. По истечении срока публичного осуждения необходимо выяснить, изменил ли данный член Церкви свое поведение. Если поведение его окажется удовлетворительным, то можно считать, что он восстановил свою репутацию добропорядочного члена Церкви, и не предпринимать против него дальнейших мер воздействия. Если же он не изменил своего поведения, следует вновь рассмотреть его дело и наложить на этого члена необходимое взыскание. Возвращение на должность в общине происходит только через выборы.

Исключение из церковного членства

Исключить человека из Церкви – значит лишить его церковного членства. Отделение членов от церковного братства, от тела Христова всегда является серьезным делом. Это самая высшая, крайняя мера, которую Церковь имеет право назначить. Она применяется только после того, как все указания, данные в этой главе, были строго выполнены, и когда были приложены все усилия, чтобы отвратить согрешившего члена от его злых путей. Всякий раз, когда предпринимается такой шаг, рекомендуется, до того как община вынесет какое-либо конкретное решение, посоветоваться по этому вопросу с пастором общины или, при отсутствии такового, с президентом конференции/миссии/поля.

Причины наложения взысканий на членов Церкви

Причины, по которым на членов Церкви может быть наложено взыскание, включают:

1.  Отказ от веры в фундаментальные истины Евангелия и от вероучения Церкви или распространение противоречащих ему учений.

2.  Нарушение Закона Божьего, как, например, идолопоклонство, убийство, воровство, богохульство, азартные игры, несоблюдение Субботы, умышленная и постоянная ложь.

3.  Нарушение седьмой заповеди Закона Божьего относительно супружества, христианской семьи и библейских норм нравственности.

4.  Такие нарушения, как прелюбодеяние, половая распущенность, кровосмешение, гомосексуализм и прочие серьезные половые извращения, а также повторный брак разведенного лица, за исключением тех случаев, когда данное лицо является в разводе «невиновной стороной» из-за супружеской измены или из-за каких-либо серьезных половых извращений.

5.  Применение физического насилия, в том числе насилия по отношению к членам семьи.

6.  Мошенничество или умышленный обман в деловых вопросах.

7.  Непристойное поведение, порочащее Церковь.

8.  Принадлежность или участие в нелояльных или раскольнических по отношению к Церкви движениях или организациях (см. с. 241, 242).

9.  Упорное нежелание признавать законную власть Церкви или подчиняться церковному руководству и дисциплине.

10.  Употребление, производство или продажа алкогольных напитков.

11.  Употребление, производство или продажа табака в любой форме для потребления другими людьми.

12.  Использование не по назначению или торговля наркотиками и иными лекарствами, обладающими наркотическим действием. Церковь АСД осознает, что необходимо проявлять особую бдительность, чтобы защищать высшие духовные интересы своих членов, гарантировать справедливое решение всех вопросов и поддерживать добрую славу Церкви.

В некоторых случаях нарушения заповедей Божьих, когда согрешивший глубоко раскаивается и полностью признает свою вину, что свидетельствует о его искреннем покаянии, община может подвергнуть его наказанию путем объявления публичного осуждения на определенный срок.

Однако, в случаях вопиющего нарушения Закона Божьего, навлекшего общественное нарекание на Церковь, община может счесть необходимым, даже если согрешивший искренне раскаивается, исключить его из своих членов, чтобы защитить свое доброе имя и христианские принципы. Позднее, если жизнь исключенного будет соответствовать христианским нормам, он может быть вновь принят в ряды членов Церкви через повторное крещение. Церковь не может легкомысленно относиться к подобного рода грехам и не может позволить, чтобы какие-либо личные соображения влияли на ее решения. Она должна документально засвидетельствовать свое решительное неодобрение и осуждение грехов прелюбодеяния, нарушения супружеской верности, любых аморальных поступков и других беззаконий и при этом сделать все возможное, чтобы поднять и исправить согрешивших. В то время как мир постепенно становится все более распущенным в нравственном отношении, Церковь не должна принижать установленные Богом принципы, напротив, она должна принимать срочные и решительные меры там, где имеет место безнравственное поведение.

Своевременность наложения взысканий

Община обязана обеспечить наложение взысканий в течение разумного срока, сообщая о своих решениях благожелательно и без задержек. Наложение взыскания – это всегда неприятная и тягостная процедура. Однако любая задержка в этом процессе усиливает разочарование и моральные муки как согрешившего члена Церкви, так и самой общины.

Осторожность в наложении взысканий на членов Церкви

«Христос совершенно определенно говорил, что открыто упорствующие во грехе должны быть отделены от церкви, но Он не возлагал на нас обязанности судить о характере человека и мотивах его поведения. Он слишком хорошо знает нашу природу, чтобы доверить нам такую работу. Если бы мы начали очищать церковь от тех, кого считаем ложными христианами, мы непременно допустили бы ошибки. Мы зачастую считаем безнадежными как раз тех, кого Христос влечет к Себе. Если бы мы обошлись с этими душами в соответствии с нашим превратным суждением о них, мы могли бы лишить их последней надежды. Многие, считающие себя христианами, в конце концов окажутся потерянными. И многие же, напротив, окажутся на небесах, несмотря на то, что их ближние никогда не предполагали этого. Человек судит о людях по внешности, Бог же видит сердце. Плевелы и пшеница должны расти вместе вплоть до жатвы, жатва же будет означать конец времени испытания.

И еще один урок получаем мы из слов Спасителя – урок удивительной снисходительности и нежной любви. Так же, как корни сорняков тесно переплетаются с корнями доброй культуры, ложные братья в церкви могут быть тесно связаны с верными последователями Христа. Истинная сущность так называемых верующих внешне никак не проявляется. Если же отделить их от церкви, то пошатнуться могут и другие, которые, возможно, были тверды благодаря связям с теми, кого отделили» (Наглядные уроки Христа, с. 71, 72).

Служители и общины не должны устанавливать критерии членства. Проповедник, сама община или конференция/миссия/поле не уполномочены учреждать или устанавливать критерии членства в Церкви. Такие полномочия возложены на всю Церковь в целом и осуществляются через периодически избираемый орган Всемирной Церкви – Генеральную Конференцию. Поэтому всякий, пытающийся применять другие, а не общеустановленные нормы, действует не от имени Церкви.

«Бог ведет весь народ, а не отдельных людей в разных местах, из которых один верит в одно, а другой – в иное. Ангелы Божьи выполняют порученное им дело. Третий ангел ведет и очищает народ Божий, и нам следует двигаться вместе с ним. Некоторые братья и сестры бегут впереди ангелов, ведущих народ, но им придется пересмотреть каждый шаг и смиренно последовать за ангелами, не опережая их» {Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 207).

Специально созванное собрание. Община может подвергнуть члена Церкви взысканию, если на то есть достаточно веские основания, только на специально созванном деловом собрании. Председательствовать на таком собрании должен рукоположенный проповедник или служитель с удостоверением, рукоположенный в качестве пресвитера данной общины, а в его отсутствие и по согласованию с ним или с президентом конференции/миссии/поля – рукоположенный пресвитер заинтересованной общины.

Принятие решений большинством голосов. Член Церкви может быть исключен из церковного членства или подвергнут другим мерам дисциплинарного взыскания только по решению, принятому большинством голосов членов общины, присутствующих и голосующих на специально созванном собрании. «Несколько человек могут так же заблуждаться, как и один, но мнение большинства в церкви – это уже сила, с которой должны считаться отдельные члены» (Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 107).

Церковный совет не может исключать из церковного членства. Церковный совет может предложить общине исключить того или иного члена Церкви, но ни при каких обстоятельствах церковный совет не имеет права сам исключать из церковного членства. Секретарь общины может вычеркнуть то или иное имя из церковных списков только на основании результата голосования общины, за исключением случаев смерти членов Церкви.

Право члена Церкви быть выслушанным в свою защиту. Один из основных принципов справедливости заключается в том, что каждый член Церкви имеет право быть выслушанным, а также привести доказательства и представить свидетелей в свое оправдание. Ни одна община не должна голосовать за исключение члена Церкви при таких обстоятельствах, которые лишают его этого права при желании данного лица им воспользоваться. Община должна заранее уведомить своего члена о том, что она собирается рассматривать данный вопрос, чтобы он мог присутствовать на собрании.

Адвокаты не должны выступать от имени членов Церкви. Работа Церкви по установлению своего внутреннего порядка и дисциплины является церковной функцией, и она не имеет ничего общего с гражданской или юридической процедурой. Поэтому Церковь не признает ни за одним из своих членов права приглашать адвоката, который выступил бы в его защиту на каком-либо собрании или церковном совете, созванном для установления порядка или дисциплины или же для ведения любого дела, относящегося к компетенции Церкви. Поэтому членов Церкви АСД необходимо уведомить, что в случае, если они и попытаются с такой целью привести адвокатов на собрание, последним не будет предоставлено право выступить от их имени. Община должна также предложить всем, кто не является членом Церкви, уйти с любого собрания или заседания церковного совета, созванного для установления порядка и дисциплины, за исключением тех лиц, которые могут быть выслушаны в качестве свидетелей.

Нельзя исключать из списка членов Церкви по причине непосещения собраний. Руководители общины обязаны добросовестно посещать отсутствующих членов Церкви и побуждать каждого из них возобновить регулярное присутствие на богослужениях, разъясняя, насколько серьезно они заблуждаются, если считают обязанности церковного членства настолько незначительными, что позволяют себе сознательно отсутствовать в течение продолжительного времени и не сообщать общине ничего о своей вере и чаяниях. Если из-за возраста, физической немощи или по какой-либо другой объективной причине член Церкви не может регулярно посещать богослужения, он должен поддерживать тесную связь с церковными руководителями письменно или каким-либо другим путем. Однако до тех пор, пока человек остается верным учению Церкви, непосещение им богослужений не должно считаться достаточным основанием для исключения из членов Церкви.

Члены Церкви, которые уезжают и не сообщают о себе. Если член Церкви переезжает на новое место жительства за пределами своей общины, он обязан сообщить пресвитеру или секретарю общины свой новый адрес. До тех пор, пока это лицо остается членом данной общины, оно должно регулярно сообщать о себе и посылать в общину десятины и добровольные пожертвования. Желательно, чтобы такие сообщения посылались не реже одного раза в квартал. Если же переехавший член Церкви не оставляет своего адреса и не прилагает никаких усилий к тому, чтобы поддерживать связь с общиной и передавать о себе какие-либо сообщения, и при этом невозможно установить его местонахождение, то по истечении двух лет он может быть исключен из списков членов Церкви на основании решения, принятого путем голосования общины после заявления церковных служителей о том, что они пытались установить его новое местонахождение, но безуспешно. При этом секретарь общины должен записать в соответствующей графе: «Местонахождение неизвестно. Голосованием решено считать данное лицо потерянным».

Члены Церкви не должны исключаться из списков по финансовым причинам. Ни один член Церкви не может быть исключен из церковных списков по причине его неспособности или нежелания оказывать финансовую помощь для какого-либо из направлений деятельности Церкви. Церковное членство зиждется главным образом на духовной основе, однако долг каждого члена Церкви – материально поддерживать ее миссию по мере своих сил и возможностей. Но он никогда не должен лишаться членства лишь по причине неспособности или нежелания оказывать финансовую помощь какому-либо из направлений деятельности Церкви.

Исключение члена Церкви по его собственному желанию. Необходимо проявить искреннюю заботу и участие в беседе с членом Церкви, который просит, чтобы его имя было вычеркнуто из церковных списков. Хотя мы признаем за каждым человеком право самому решать, быть ему членом Церкви или нет, такому брату или сестре необходимо дать достаточно времени, чтобы они могли все тщательно и спокойно обдумать, при этом необходимо приложить все усилия, чтобы помочь им преодолеть духовный кризис. Заявление об исключении из членов Церкви должно быть передано церковному совету, который, в свою очередь, должен представить его общему деловому собранию общины. Поскольку мы, будучи христианами, должны уважать чувства каждого члена Церкви, вопрос решается простым голосованием без обсуждения на общем собрании.

Уведомление об исключении из членов Церкви. На общину возлагается ответственность известить исключенного из членов Церкви, отметив в письменном сообщении, что Церковь сожалеет о случившемся и что ей по-прежнему небезразличны его жизнь и духовное состояние. Это уведомление должен по возможности вручить лично пастор общины или лицо, назначенное церковным советом. Такого заблуждающегося человека необходимо заверить, что Церковь всегда будет надеяться на восстановление его членства и что однажды они совместно будут наслаждаться вечным общением в Царстве Божьем.

Восстановление исключенных членов Церкви. Если какой-либо член Церкви исключен, община должна по возможности поддерживать с ним связь и проявлять к нему дружественные отношения в духе любви, стараясь вновь возвратить его в свои ряды. Человек, исключенный из Церкви, может быть вновь принят в ее члены только после того, как он полностью сознается в совершенных грехах, искренне раскается и изменит образ жизни, и когда станет ясно, что данный человек желает полностью подчиниться церковному руководству и дисциплине. Желательно, чтобы такое восстановление церковного членства проводилось именно той общиной, которой этот человек был исключен. Это, однако, не всегда возможно. В этом случае община, в которую человек подает заявление с просьбой о восстановлении его в церковном членстве, должна получить информацию о причинах его исключения в той общине, из которой это лицо было исключено.

Поскольку исключение из церковного членства – самое серьезное дисциплинарное взыскание, необходимо, чтобы восстановлению членства предшествовал достаточно большой период, позволяющий удостовериться в том, что причины, приведшей к такому решению, больше не существует. Восстановлению церковного членства обычно должно предшествовать повторное крещение.

Право просить о восстановлении церковного членства. В случае, если церковные служители отказываются рассматривать заявление исключенного с просьбой о его восстановлении, данное лицо имеет право обратиться к общине с просьбой выслушать его. Община не должна проявлять невнимания или отказываться удовлетворить такую просьбу. В случае отказа данное лицо имеет право обратиться с просьбой выслушать его в исполнительный комитет конференции/миссии/поля, в ведении которой/которого находится данная община. Если после тщательного и беспристрастного разбора его дела комитет конференции/миссии/поля убедится в том, что община допустила несправедливость по отношению к данному лицу, то он может рекомендовать общине восстановить исключенного члена. Но если община и после этого откажется восстановить церковное членство, тогда комитет конференции/миссии/поля может рекомендовать принять данное лицо в любую другую общину. В то же время, если этот комитет найдет веское основание для поддержания решения общины об отказе вновь принять данное лицо в члены Церкви, то он заносит такое решение в протокол своего заседания.

Перевод членов Церкви, подвергшихся публичному осуждению. Ни одна община не должна принимать в свой состав лицо, подвергшееся публичному осуждению в другой общине, так как в противном случае это может означать прощение проступка, за который другой общиной наложено взыскание.

Принятие в состав членов общины лица, получившего в другой общине дисциплинарное взыскание, является серьезным нарушением Рабочего курса Церкви, в соответствии с которым община, допустившая такое нарушение, может быть подвержена взысканию со стороны полномочных органов конференции/миссии/поля.